Paprika

schwebender Paprika

Rahlo sadni okus paprike je primeren za juhe, omake in mesne jedi. Glede na njeno priljubljenost je težko verjeti, da se je paprika v evropski kuhinji začela uporabljati kot nadomestek popra.

Paprikapflanze mit Frucht

Paprika kot začimba

Paprika nima veliko arome, njen okus pa sega od blagega in sadnega do močno pekočega, odvisno od vrste. Madžarska paprika svoj tipični okus in značilno barvo dobi med tradicionalnim postopkom sušenja. Nato sledi postopek mletja, v katerem se sproščajo cenjena eterična olja. Splošno pravilo pri mleti papriki je “bolj je rdeča, bolj je blaga”: če mleta začimba vsebuje veliko zelo pekočih semen, postane rjavo-rdeče barve. V avstrijski kuhinji je tako pomembna, da domačini uporabljajo besedo “papricirati”, ki dobesedno pomeni “začiniti s papriko”.

aufeinander liegende PaprikaAufschneiden eines Paprikas

Uporaba

Paprika vsebuje veliko sladkorja, zato se pri praženju hitro zažge in postane grenka. Temu se lahko izognete tako, da papriko v prahu potresete v maščobo, ko je še vroča, ali v prežganje in ponev odstranite z ognja. Papriko nato zalijete s tekočino ali dodate meso ali krompir. Začimbo morate hraniti v temnem prostoru v tesno zaprti posodici, saj sicer hitro izgubi barvo in okus. Paprika deluje nekoliko zgoščevalno, zato čudovito začini in zgosti juhe in omake, poleg tega, da jih prekrasno obarva v rdeče. Ob golažu, ribah in mesnih jedeh je paprika zlasti dobra kot začimba za pikantne in blage enolončnice.

Nasvet!

Okusi in barve paprike v prahu se razvijejo predvsem, ko je dodana v vročo maščobo – če jo samo posujete po jedeh, potem ko so že kuhane, ne bo velikega učinka.

Paprikapflanze mit Früchten
Ursprungsgebiet von Paprika auf der Weltkarte: Mexico

Rastlina

Rastlina paprika spada v isti rod kot čili. Obstaja več tisoč različnih sort paprike, ki se med seboj razlikujejo po obliki, velikosti, barvi in – najpomembneje – po tem, kako pekoče so. Kot pri čiliju, je tudi v papriki začimba v belih stenah pregrad. Paprika naj bi v Evropo prišla iz Kolumbije ali Indije, prvotno pa se je uporabljala kot cenejša alternativa popru. Danes papriko gojijo predvsem v Španiji, Srbiji, Izraelu, Srednji in Južni Ameriki in na Kitajskem. Gurmani pa se strinjajo, da najboljša paprika prihaja iz Madžarske.

Ključna dejstva

Znanstveno ime
Capsicum annuum
Družina
Družina razhudnikovk (Solanaceae)
Druga imena
Madžarska začimba, pimento, španski poper
Izvor
Mehika, Kolumbija